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世界统一于物质 ――物质论(之一)

  来源:中国社会科学报  发布时间:2015-05-13 10:43:44  点击数:

【提要】世界的本原究竟是物质的,还是精神的;世界是统一于物质,还是统一于精神。如果这种实验确实可能的话,如何证明人周围的物质世界是真实的、客观存在的,而不是由一台脱离外部物质世界的电脑所虚构的某种模拟环境、虚拟世界呢?

世界统一于物质(之一)——物质论
  世界的本原是物质,世界的真正统一性在于它的物质性。承认世界的物质性,认为世界是统一的物质世界,这是辩证唯物主义哲学的基石。

  一、世界是物质的(上)

  ——物质消失了吗

  哲学上有一个很著名的实验,叫作“容器中的大脑”,设想有一个疯狂的科学家把人的大脑与人的身体分割开来,放在生命维持液体中。大脑插上电极,电极连到一台可以产生图像和感官信号的电脑上。因为人所获取的所有关于世界的信息都是通过人的大脑来处理的,似乎电脑也就应该能够模拟人日常体验到的外部世界了。人脑是通过人的感官真实地感觉到外部世界的客观存在,而电脑代替人脑,就可以离开客观存在的外部世界,构筑出人所感觉不到的虚拟世界。有人据此认为,电脑可以脱离外部物质世界虚构一切,从而人的外部物质世界消失了,物质消灭了。

  物质真的消失了吗?物质会消失吗?这就引出来了一个哲学问题:世界的本原究竟是物质的,还是精神的;世界是统一于物质,还是统一于精神。如果这种实验确实可能的话,如何证明人周围的物质世界是真实的、客观存在的,而不是由一台脱离外部物质世界的电脑所虚构的某种模拟环境、虚拟世界呢?

  世界的本原和统一性究竟是什么呢?

  自古以来,无非是两种解答:唯物主义认为,世界的本原是物质,世界上形形色色的现象都是物质的不同运动;唯心主义认为,世界的本原是精神,世界上万事万物都是精神派生的。唯物主义是从肯定物质世界客观实在性的立场出发,用列宁的话讲就是在“承认外部世界的客观实在性和外部自然界的规律,它同物存在于我们的意识之外并且不以我们的意识为转移这种知识同出一源”这一前提之下,对世界本原以及世界统一性的问题的回答。世界是物质的,物质既不能被创造,也不能被消灭。

  从哲学史的演化来看,对于世界本原和统一性问题的不同回答,反映了唯物主义与唯心主义两种根本对立的立场。早在古印度文化中,就已经有人把物质世界的一切都归之于“梵天”的梦境了,人世间的一切不过是“梵天”所做的一个又一个梦而已。古今中外的有神论主张的神创论,主观唯心主义和客观唯心主义主张的主观精神或客观精神本体论,都是唯心主义对世界本原和统一性问题的回答。

  唯物主义对于世界本原和统一性的认识,是随着社会实践和科学的发展而不断演变、发展、深化的。辩证唯物主义的物质观正确地回答了世界本原和统一性问题。

  ——古代朴素唯物主义把世界本原猜测为几种具体的物质形态。譬如,泰勒斯(Thales,约前624—前546年)认为“水是万物的本原”;赫拉克利特(Heraclitus,前530—前470年)则说世界“过去、现在和未来是一团永恒的活火”;中国古代的“五行说”,认为万物是由水、木、金、火、土五种元素构成的,等等。应该说,把大千世界归结为一种或几种具体的物质形态,在坚持唯物主义立场上是真诚的,但在哲学思维上确实是素朴的,很难在逻辑上自圆其说。古希腊后期,德谟克利特(Demokritos,约前460—前370年或前356年)提出了“原子说”。虽然德谟克利特的“原子”从名称上已经超越了具体的物质形态,但他的“原子说”也不过是一种猜测。他仍然认为原子是“不可分割的”,“原子的种类是无限的,不同只在于形状和大小”,在他看来,原子究其实质不过是以“原子”为名的一大堆面目不清的具体物罢了,这与后来科学的“原子论”是有本质的不同的。

  ——近代形而上学唯物主义把世界统一性归结为某种可以感知的具体物质形态。到了近代,特别是19世纪中后期,自然科学的发展告诉人们:自然界各种物质都是由不同的元素组成的,元素是组成化合物的基本单位;各种元素又可以进一步分解为原子。原子成为当时科学认识所能达到的关于物质结构的最深层次,被认为是“不可分割”的最小粒子。近代形而上学唯物主义者把这一科学最新成果拿来解释世界的本原,主张原子是组成万物的最小物质单位,原子是不可分的,原子的属性是不可变的。

  ——辩证唯物主义物质观跳出对具体物质形态的拘泥与据守,是对具体物质形态的科学抽象。马克思主义物质观是根据人类长期发展的实践,站在19世纪科学发展的最前沿,在借鉴和批判形而上学唯物主义物质观的基础上,概括了当时自然科学的新成果而形成的,发展了唯物主义,是全新的辩证唯物主义物质观。

 

  古代素朴唯物主义和近代形而上学唯物主义的物质观坚持了唯物主义的基本立场,方向是正确的。但他们把世界本原归结为某种可以感知的具体物质形态,或者归结为物质结构的某个层次则是不科学的。虽然对“物质”的认知从个别具体物上升到对物质结构描述的“原子”已经是很大的进步,但还是不科学的。因为建立在物质具体结构层次上的“物质”,其基础同样是不牢靠的,早晚会面临科技进步带来的挑战。

  仅仅过了几十年,这一挑战就来临了。

  19世纪末20世纪初,随着X射线、放射性和电子、夸克粒子的发现,大量的实验事实否定了原子不可分、元素不可变等传统思想。比如,过去认为一种元素是不可能转变为另一种元素的,但放射性物质发生衰变的事实证明,一种元素是可以转变为其他元素的。面对这种情形,一些自然科学家由于不懂辩证法,认为“原子非物质化了,物质消失了”。其中比较有名的是奥地利著名的物理学家、生物学家、心理学家、哲学家马赫(Mach,1838—1916年)。他据此宣称“物质消失了”,就是“物质本身不存在了”,只存在感性知觉,物质是“荒谬的虚构”和“假设”,甚至还要用马赫主义“修正”马克思主义唯物论。因为马赫的这种论调在当时产生了比较大的影响,列宁专门写下了著名的《唯物主义和经验批判主义》一书,批判马赫主义,捍卫辩证唯物主义物质观。

 

  辩证唯物主义的物质概念同自然科学关于物质的具体形态、结构和属性的理论是有所不同的。现代自然科学认为,物质具有各种具体的形态、结构和属性,物质有材料(质料)、能量和信息,人们对物质的具体形体、结构和属性,对物质的材料(质料)、能量和信息的认识,是随着科学的发展而发展的。譬如,就物质的具体形态来说,除了实物的形态外,还有场(电磁场、引力场、核力场等)的形态。就物质的结构来说,除了分子结构外,还有原子(内部有原子核、电子)结构、原子核(内部有质子、中子等微观粒子)结构、粒子(内部有层子即夸克)结构。就物质的属性来说,有与电子、质子等已知粒子的某种物理属性正好相反的“反粒子”。这都说明物质的具体形态、结构和属性是无限多样的,物质的材料(质料)、能量和信息同样也是丰富多样的,因而人们对物质的认识也是永无止境的。但无论怎样,物质的客观实在性并不会因此改变,哲学的物质概念不会过时。人们对物质的认识,会随着科学的发展而不断深化、丰富和发展。

  大科学家爱因斯坦(Einstein,1879—1955年)也看到了这一点。他在《物理学的进化》中说:“我们有两种实在:实物和场。毫无疑问,我们现在不能像19世纪初期的物理学家那样,设想把整个物理学建筑在实物的概念之上。根据相对论,我们知道物质蕴藏着大量的能,而能又代表物质。我们不能用这个方式定性地来区别实物与场,因为实物与场之间的区别不是定性上的区别。最大部分的能集中在实物之中,但是围绕微粒的场也代表能,不过数量特别微小而已。因此我们可以说:实物便是能量密度特别大的地方,场便是能量密度小的地方。但如果是这样的话,那么实物和场之间的区别,与其说是定性的问题,倒不如说是定量的问题。把实物和场看作是彼此完全不同性质的两种东西是毫无意义的,我们不能想象有一个明确的界面把场和实物截然分开。”爱因斯坦关于“实物”与“场”的看法表明:真正探究世界奥妙并能有所作为的科学家,在最后总会不自觉地从形而上学的唯物主义物质观走向辩证唯物主义物质观。

  恩格斯在《自然辩证法》中指出:“实物、物质无非是各种实物的总和,而这一概念就是从这一总和中抽象出来”;物质这个词“无非是个简称”,“我们就用这种简称把感官可感知的许多不同的事物依照其共同的属性概括起来”。在实际中存在的是各种特定的、具有质的差异的“实物”,人们可以通过感性感觉感知到它们。但哲学中的物质并不是感性存在物,它是从各种特定实物总和中抽象出来,用以把握各种实物共同属性的抽象。人们只有“通过认识个别物”才能相应地认识“物质本身”。正是在这个意义上,恩格斯认为:“物质本身是纯粹的思想创造物和纯粹的抽象。当我们用物质概念来概括各种有形地存在着的事物的时候,我们是把它们的质的差异撇开了。因此,物质本身和各种特定的、实存的物质的东西不同,它不是感性地存在着的东西。”

 

  马克思主义哲学的物质概念是关于物质世界形态各异的、具体的、特殊的、个别的、活生生的现存物质形态的一般的、科学的、正确的抽象。人们见到的都是具体的、个别的、特殊的物质形态,如大到太阳、地球、月亮,小到细胞、细菌、病毒,无论是有机物还是无机物,所有这些具体物质所共同具有的内在本质,都是一般的、普遍的、共同的、内在的哲学抽象。辩证唯物主义物质观就是科学概括的物质观。比如,用对撞机所发现的基本粒子,虽然肉眼看不到,但它仍然是人所能认识到的客观实在的物质。

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